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趣谈祭灶过小年

时间:2014年07月16日   来源:项城公众网    点击:

    小年祭灶,每年农历腊月二十三过小年前,家家户户都打扫卫生,尤其要把灶房内的房顶、墙壁、锅台、案面都打扫得一干二净,连锅碗瓢勺都特地洗刷一遍。到二十三傍晚,先把旧灶画揭掉,换上一张印有次年廿四节气的新灶画,贴正粘牢。灶画两边,则贴上“对子”。这对子年年都是上联“上天言好事”,下联“下界保平安”,横批有写“东厨司命”的,也有写“元皇灶君”的,意思大都一样。新灶画贴好后,还要摆供、上香、焚掉旧灶画,然后合家叩头,并祭酒敬之。

    为恭送灶君“上天言好事”,人们多事先准备一只大红公鸡,作为灶君升天的坐骑。祭酒后,人们再用手拍打公鸡的背部,使之发出一阵咕咕的叫声,表示主家替灶君整理马鞍。此外,还要把一些杂粮,从神像前一直撒到门外大路上,算是为灶君坐骑准备的马料,仿佛只有这样才算是心诚。更重要的是,祭灶的供品,必须有芝麻糖。此物甚粘,装有假牙的人,吃时不小心可能被粘掉。大家一致的说法是,让灶君吃了这种糖,能将他的嘴粘住,上天见了玉帝,只能说好不能说坏。看来,这灶君是个很爱吃请的角色,两根芝麻糖就会让他放弃原则。好在不管什么供品,无非在神像前虚晃一枪,祭灶以后,还是人吃,用不着认真计较。

    中国人好过节,尤其爱过春节。过节特别讲究一个“吃”字,小年也不例外。小年者,不过是春节前的一次预演,以便春节吃得更理直气壮。春节一到,则“卖布的丢了剪子,光剩尺(吃)啦!只不过除夕夜一过子时,人们还要把那位“上天言好事”的灶君再迎回来。每到此时,油炸鸡鱼肉,第一锅都要取一块塞入灶门,让灶君先尝,然后重新点香礼拜一番,以求合家吉祥,这祭灶大典,才算结束,只待明年周而复始。

    那么,人们祭祀的灶君,究竟是谁?有人说是颛顼之子黎,也就是祝融。而我五六岁时听母亲说:“灶王爷本姓张,无事担不起三炷香”。所以那时我家过年祭天地祭祖先,香炉里插的都是三支香,唯灶君供桌上只燃一支香。受此影响,我一直认为,这灶君不过是个管一家一户老百姓的小芝麻官。后来搬到周家口后,才慢慢知道事情并非如此简单。原来这祭灶的风俗,据说夏已有之,先秦时已列入“五祀”之一,离我们遥远而渺茫。而周家口人祭灶,人情味要浓厚得多。

    木版灶画上老灶爷身穿红绿袍,头戴官纱,慈眉善目,是个留有三绺长胡子的圆胖老头儿,完全没有让人望而生畏的官气。河南和山东,都说灶王爷原本姓张,这一点大体一致。而近年又有人进一步考证,说他本名张万良,灶王奶奶名叫郭丁香,并有十分曲折的爱情纠葛故事流传于民间。不过,周家口的木版灶画上,在老灶爷的两边,历来都是两位灶王奶奶的。若说其中一位是郭丁香,而另一位又是谁呢?传说归传说,有些事是说不清的。

    至于这灶君是哪个级别的官职,据说他可以上通天界,下统五行,管人住宅,记人诸善恶及其功德,看来权力不小。说到职称,有的称他“九天东厨司命九天元皇灶君感应天尊”,还有的称他“南天护福星君利济真卿东厨司命万化天尊”,如此头衔是够威风的,只是至今他岁岁年年,年年岁岁仍在人们的小灶间内“办公”。(摘编:李琦)


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